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8千岁,3万吨,9平方公里,蜜环菌成还活着的最大生物?

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地球有史以来还活着的最大生物是什么?有的人可能会脱口而出:恐龙!拜托!一些恐龙确实是非常巨大的动物,但恐龙早就灭绝了,而且即使恐龙还没有灭绝,最大动物这个名号也轮不到它称王称霸。

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地球有史以来生存过的最大动物,现在都还在海洋里悠游,这就是著名的蓝鲸,精确测量过的最重的一头是雌鲸,体重高达177吨,光舌头就2.7吨,和最大的河马差不多重。而目前公认的最大恐龙,是生活在中生代的阿根廷龙,体重为90吨。

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但既然是说地球上最大的生物,当然就很不可能是动物了,因为食物链的能量传递效率只有约10%。这意味着1公斤食肉动物需要10公斤食草动物来养活,10公斤食草动物又需要100公斤植物来养活,所以按合理的逻辑来说,地球上的植物个体应该比动物个体更大。

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地球上一些树木之大,可能会完全出乎你的想象。目前已知现存最高的树,是一颗名叫亥伯龙的加州红木,高达115.85米,年龄约800岁,相当于南宋时期就长出了幼苗,沐浴着亘古的阳光。

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但最大的树还不是它,因为它实在太苗条了一些。已知最大的树也在美国加州,是一棵被称为谢尔曼将军树的巨杉,高83.8米,最大直径11.1米,树干体积为1487立方米,总重为1910吨,年龄最高可能已2700岁,在中国的周朝时期就发芽了。2006年,谢尔曼将军树最大的一根树枝从树上断落,直径达4米,长30米,竖起来掏空,可当10层楼的小户型了。这还只是一根树枝,把树掏空的话,完全可做成20多层,最底层面积近百平方米的大厦,每层三室一厅绰绰有余。

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然而它依然不是地球上最大的生物,地球上最大的生物可能你从未听说过,因为能不能称它为单一生物实体还颇有争议,它就是美国俄勒冈州马卢尔国家森林里的一片蜜环菌。

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这片蜜环菌究竟有多大呢?说出来可能没有人会相信,它占地达到了9.6平方公里,重35000吨,是8000年前的一株蜜环菌发展而来的。所有这些蜜环菌都是同一菌丝聚集成根状菌索后,不断向四面八方延伸长出来的,因而在遗传上是相同的,在科学上被认为是同一个个体。

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这并不是说某个人可以无性繁殖,又生了很多可以无性繁殖的后代出来,然后就形成了一个很大的一个人的族群;这些蜜环菌的生长方式,相当于一个人的手指脚趾不断长长,然后又在手指脚趾上长出同样的人来,最后就在9.6平方公里的面积上,到处都长满了同一个人——科学家们采集这个范围内的蜜环菌进行遗传学分析后,证明了所有菌株都是由同一根地下菌丝发展而来。

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所以这片蜜环菌被认为是同一个生物,也是地球上目前已知最大的生物,最大的有机体,感觉是不是有些怪怪的?这些所谓的最大最高为什么都出现在美国呢?其他地方为什么就没有最大最高呢?这可能是因为事无巨细,在美国都有人去发现,去研究吧。说不定在其他地方,还有更大更高的生物呢,只是还没有被发现而已。

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令人最为吃惊的是,蜜环菌是一种营养丰富,美味可口的菌类,据说还有很大的药用价值,可治很多很多病,为什么8000年来都没有被吃掉呢?只能说美国的吃货们太令人失望,所以才成就了它的庞大和辉煌。