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遗憾退场,三星Exynos有何难言之隐?

图片来源@视觉中国

文|雷科技leitech

苹果、三星、华为,曾经旗舰手机领域的御三家,他们能力压众多手机品牌,原因就在于技术研发能力够强,而最能彰显他们技术实力的东西,就是他们的自研芯片。苹果A系列、华为海思麒麟、三星Exynos,都曾屹立巅峰。

华为海思麒麟被限制后,不少网友感慨,Android手机芯片领域要成为高通、三星、联发科三家争霸了。然而近期韩国网友@GaryeonHan却在Twitter平台暗示,三星已放弃Exynos系列芯片的研发。

图源:Twitter截图

如果是其他网友,甚至是某些数码博主的爆料,小雷都会怀疑这句话的真实性,可@GaryeonHan不同。今年3月,该网友曝出了三星手机存在的一项问题,Galaxy S22内置了一款名为“GOS”的应用,用于限制手机的性能,以降低手机发热和耗电。

最终三星回应,证实了该网友的爆料,GOS限制了上万款App,不仅限于游戏,非常影响用户的体验。@GaryeonHan本来就是韩国人,很可能知道一些内幕消息,他的爆料,可信度还是蛮高的。

20余年历史,三星自研芯片走向生命尽头?

许多人对于三星自研芯片的印象来自Galaxy S系列手机,其实20多年前,三星就进入了自研芯片领域。2000年前后,三星推出了第一款自研芯片S3C44B0,基于ARM7架构,应用于 Danger公司开发的手机Danger Hiptop。

2010年是三星自研芯片走向巅峰的开始,这一年三星Galaxy S系列诞生,凭借蜂鸟S5PC110(后来改名为“Exynos 3 Single 3110”)的强悍性能一鸣惊人,三星智能手机销量迅速追上HTC、诺基亚。

2012年9月,Android手机新品市场形成了三星与高通两强并立的局面,两家处理器都在迅猛发展。很快,三星自研芯片迎来了最为高光的时刻,因为骁龙810来了。

这款于2015年正式商用的处理器,性能的确很强,但功耗和发热太严重了。B站有UP改造散热后发现,该芯片性能不逊色骁龙845。骁龙810的到来,让高通吃尽了苦头,让三星走上巅峰。

2016年,信心十足的三星不再满足ARM公版架构,推出了自研CPU架构Mongoose(猫鼬)。这个架构的命名很有意思,因为当时高通CPU的微架构叫krait(环蛇),与猫鼬是天敌。

结果可想而知,猫鼬架构从诞生开始就是被网友嘲讽的对象,例如Exynos 9820、Exynos 9810,口碑都远不如同代骁龙。在该架构的“加持”下,三星自研芯片被高通、海思麒麟等竞争对手超越。

进入5G时代后,三星发布了最后一款使用猫鼬架构的SoC——Exynos 990。款芯片一如既往,甚至当时GSMArena报道,欧洲三星用户集体联名,要求三星为他们更换为骁龙版本。

图源:雷科技摄制

这里简单提一下,三星自研芯片主要面向韩国、欧洲等地区,中国大陆和美国的三星旗舰手机,都是高通骁龙芯片。经过这件事后,三星宣布放弃自研猫鼬架构,改用ARM架构,整整170亿美元研发经费,这个结果恐怕三星不太容易接受。

今年三星发布了新款旗舰芯片Exynos 2200,GPU架构是来自AMD的RDNA,但经过海外评测人züa的实测,该芯片依然没能摆脱发热严重的问题,甚至GFXBench跑分还不如骁龙888。当然,考虑到最近几年手机芯片普遍翻车,这也有可能是ARM架构的问题。

三星自研芯片经历过低谷,也曾走上高峰,只是高峰时的一步走错,让三星处于低谷期时难以再打起精神赶上。我们不能说自研架构是错误,毕竟将核心技术牢牢掌握在自己手里,三星肯定能更加安心,不需要ARM的授权,未来芯片研发到生产的成本也会低一些。

放弃自研芯片,对三星有什么好处?

Exynos系列旗舰芯片表现不如高通骁龙,被放弃属于正常,但三星也有一些面向中低端市场的芯片,竟然也要一起放弃,难道说采购芯片对三星有很大的好处?

三星不仅仅是手机芯片生产商,同时还是全球第二大晶圆代工厂,仅次于台积电。三星并没有公布晶圆代工的具体利润,台积电财报则显示,今年第一季度营收175.7亿美元,同比增长36%,净利润72.37亿美元,净利率高达41%,足以看出晶圆代工的暴利。

三星电子今年第一季度营收约614亿美元,远超台积电,净利润却仅有87.9亿美元,不比台积电高多少。三星放弃自研芯片,采购高通骁龙芯片,就可以把晶圆产能腾出来,而且放弃自研芯片后,三星还可以剩下一笔研发费用。这一来一往之下,购买芯片不会比自研芯片多花多少钱,还能让三星旗舰机用户拥有更好的体验,何乐而不为呢?

更重要的是,原先三星的合作伙伴高通已曝出消息,今年下半年就要转投台积电的怀抱了。今年4月三星官宣3nm工艺量产,台积电的3nm工艺预计8月才能量产,可以说三星已经占得了一定的先机,怎能眼睁睁看着客户被台积电抢走。

三星是全球销量最高的手机厂商,放弃自研芯片后,每年都需要采购大量芯片。现在三星可以以此为底牌,向高通寻求合作,不求高通所有旗舰芯片全部由三星代工,只要求三星手机所用的部分芯片,由三星自己代工,都是一笔不菲的收入。

对于三星而言,就算真的失去自研芯片,也不会影响品牌价值,庞大的三星帝国,就是三星手机最大的后盾。不再自研手机芯片,既可以省下研发成本,又能充当与高通谈判的筹码,还能将产能留给其他晶圆代工或生产自家的其他芯片,堪称一举三得。

Android市场,会变成高通一家垄断吗?

一旦三星放弃自研芯片,对于用户来说,最担心的应该是Android手机市场是否会形成高通一家独大的局面。从目前的情况来看,华为和三星退出后,高通在高端领域近乎垄断,唯一的竞争对手是联发科。

今年联发科天玑9000系列芯片正式商用,从实际表现来看,并不逊色高通骁龙 8 Gen1。只是联发科远离高端市场已久,虽然现在表现不错,但消费者尚未给予联发科充分的信任。联发科仍需要时间经营自己的声誉,让消费者看到联发科在高端领域的表现,届时联发科才能真正算得上高通的劲敌。

至于中低端领域,联发科前两年给高通带来了巨大的压力,几乎让骁龙6系、7系芯片无力反抗,不过现在手机厂商和高通选择了另一种方案,那就是用往年的旗舰芯片去做中低端机型。

骁龙865、骁龙870、骁龙888等旧款旗舰处理器,放到今天的中低端市场,仍然是降维打击,凭借这一方案,今年高通挽回在中低端市场的劣势。因此,联发科想要真正追上高通,短期内仍难以成功。

在手机芯片市场,还有一家厂商,它就是紫光展锐虎贲系列。目前虎贲系列发展的情况不算很好,甚至说是在走联发科的老路,芯片多用于山寨机,少用于一些中低端机型,稍微高端一点的机型,就很难看得到。

Counterpoint数据显示,2021年紫光展锐在手机芯片市场份额达到了11%,位列全球第四,超越三星。这说明紫光展锐正在以极快的速度发展,相信终有一天紫光展锐会取代三星和华为的地位,与高通、联发科形成三足鼎立的局面。

我们不必担心手机芯片市场会是高通一家独大,毕竟还有一个不属于同一赛道的苹果呢,高通垄断Android市场,无疑是在给苹果机会。三星的退出看似影响很大,其实跟中国用户没有什么关系,三星中低端机在国内没有什么声音,旗舰机原本用的就是高通芯片。